O estresse hídrico diminui os cactos

: Gosto de ler sua coluna no Las Vegas Review-Journal e agora tenho uma pergunta sobre meus cactos. Eles têm murchado ou emagrecido por cerca de 8 meses. Comprei em outubro de 2006 e plantei no solo. Então, por volta de março de 2007, coloquei-os em recipientes; você pode vê-los nas fotos que enviei. Eles estavam murchando um pouco antes de eu replantar.

O que há de errado com eles? Eles têm fungos? Além disso, esqueci que tipo de cacto eles são.



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PARA: Os cactos parecem ser um tipo de Opuntia, às vezes comumente chamado de pera espinhosa ou cacto de cauda de castor. Esses são os cactos que têm almofadas achatadas e circulares e são bastante comuns em nossos desertos.



Pelas suas fotos, essas almofadas parecem ter sido plantadas em um recipiente e uma mistura de solo para envasamento. (Aqueles que assinam meu boletim informativo verão as fotos; você pode se inscrever gratuitamente enviando um e-mail para Morrisr@UNCE.UNR.edu.)

Seus cactos parecem muito ruins. Todas as almofadas são enrugadas como passas achatadas. Cactos como esse geralmente sofrem de estresse hídrico: não aplicam água com freqüência suficiente.



Também pode ser um sinal de podridão da raiz ou da almofada se desenvolvendo abaixo do solo. Manter um solo muito úmido pode apodrecer as raízes e a almofada abaixo do solo. Isso também é estresse hídrico, já que não há raízes suficientes para o cacto levar água para as almofadas.

Esses problemas são solucionados certificando-se de que o solo que você usa seja drenado facilmente após a irrigação e programando suas irrigações com menos frequência.

Se as almofadas e as raízes parecerem saudáveis, é mais provável que as plantas não sejam regadas com a frequência necessária. Regue as plantas no solo com menos frequência do que as mesmas plantas que crescem em recipientes. Quanto menor for o recipiente, mais frequentemente você precisará regar. Se essas mesmas plantas estivessem em pequenos recipientes como o seu, eu as regaria a cada dois dias.



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Os cactos Nopal do Pomar de Jardineiro do Mestre de Extensão Cooperativa da Universidade de Nevada no Norte de Las Vegas, que são Opuntia do Deserto de Sonora, são regados no máximo uma vez a cada duas semanas durante a parte mais quente do verão. Isso, junto com a adição de composto e a garantia de que a água está drenando, faz com que essas plantas cresçam a taxas tremendas. A partir de um único bloco plantado no solo, podemos esperar produzir uma planta de 3 pés de altura em uma temporada.

Embora as fotos não parecessem que os cactos foram danificados pelo congelamento, essa pode ser uma possibilidade. Alguns cactos Opuntia não toleram temperaturas muito abaixo de zero. O frio extremo ou o congelamento podem causar esse tipo de dano a plantas sensíveis.

Os cactos Nopal começam a apresentar danos por congelamento a 26 F, desde que não haja vento. Se a temperatura cair abaixo de 20 F, as almofadas encolherão e murcharão, semelhante aos danos em suas fotos. Nossa baixa de inverno no pomar até agora foi de 17 F e causou graves danos aos nossos cactos nopal.

Não parece que suas plantas vão se recuperar. Eu tentaria propagá-los novamente, mas evite plantar pastilhas nos meses de outono. Plante-os muito antes disso para dar-lhes a chance de enraizar antes do inverno.

Os cactos de pera espinhosa propagam-se cortando uma almofada madura da planta-mãe com uma faca afiada e esterilizada diretamente na junta entre as almofadas. Isso é feito durante o final da primavera ou verão, não durante os meses de outono. Depois que a almofada é separada da planta-mãe, a ferida precisa de tempo para cicatrizar antes de ser plantada. A cura da compressa é feita à sombra, do lado de fora, por sete a dez dias.

Depois de curado, plante a almofada em solo que drene facilmente e foi corrigido com composto e um fertilizante inicial. A almofada é plantada na vertical com o terço inferior da almofada abaixo do solo. A almofada deve ser orientada durante o plantio de forma que ambas as superfícies planas recebam luz solar; um lado recebe o sol da manhã, enquanto o outro lado recebe o sol da tarde.

Bob Morris é professor associado da University of Nevada Cooperative Extension. Questões de jardinagem diretas para a linha de atendimento do jardineiro mestre em 257-5555 ou entre em contato com Morris por e-mail em extremehort@aol.com.