SOLDAGEM FEITA (SOLDADURA)

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Glen Mooney aponta para uma tira do tamanho de giz de aço quente e borbulhante.

'Se você fizer com que pareça tão bom', diz ele, 'vou trabalhar no jornal e você pode ficar aqui.'



Não, não fui eu no telhado do Monte Carlo em janeiro. Esperei até agora para tentar soldar.



Mooney é um dos 16 soldadores certificados trabalhando no chão de fábrica de 22.000 pés quadrados na Southwest Steel em Henderson. E ele está prestes a se tornar um dos 17, porque acabei de fazer meu exame de soldagem esta manhã. Antes de permitir que eu me aproximasse de um projeto real, a Southwest exigiu minha certificação pela American Welding Society. (Qualquer possibilidade de contornar as regras de segurança, se é que existiu, morreu no incêndio de $ 100 milhões em Monte Carlo, que foi iniciado por soldadores que trabalhavam sem a vigilância de incêndio exigida e tapetes resistentes ao calor.)

'Esta pronto?' Mooney pergunta enquanto me entrega o bico de seu alimentador de arame Lincoln LN9.



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Estou prestes a ajudar a converter uma placa de aço de 30 metros quadrados no patamar de uma escada de saída de emergência em Encore em Wynn Las Vegas. Atualmente, a placa está presa à sua estrutura de suporte. Mas ele precisa ser unido com mais segurança, com 3 polegadas de solda para cada 12 polegadas de junta.

A soldagem remonta à Idade do Bronze, que, sem ela, poderia ter passado como a Idade das Peças de Bronze que não se manterão juntas. O incessante batimento manual do metal aquecido continuou até 1800, quando Sir Humphry Davy - provavelmente motivado pela falta de sono - descobriu o arco elétrico.

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'Sem pressão nem nada', Mooney diz, 'mas qualquer coisa que você estragar, eu tenho que consertar.'



Os resultados do meu exame de certificação não estarão prontos em 30 minutos, o tempo que leva para minha junta de teste ser mergulhada em ácido muriático e analisada quanto à integridade estrutural. Mas meus supervisores da Southwest estão me permitindo soldar nesse ínterim, porque ficaram surpresos com o quão decente meu trabalho parecia - especialmente aqueles que leram 'Medo e Loafing' antes.

Eu aperto o gatilho do LN9, enviando um fino fio de aço através do arco elétrico perto do bico. O trabalho do soldador é colocar o fio derretido resultante em um ângulo de 45 graus entre as superfícies a serem unidas, sem incendiar nenhum hotel.

'Sizzifizzzz!' o dispositivo grita como bacon fritando em um alto-falante estéreo ajustado para o volume máximo e colocado a 5 centímetros do meu tímpano.

O som da soldagem, aliás, é calmante em comparação com a visão. Ao contrário da maioria das coisas que seus pais avisaram que o deixariam cego, a soldagem realmente pode. O raio do arco é apenas uma pontada de luz, mas brilha mais forte do que todo o sol do meio-dia. Para compensar, as placas faciais das máscaras de soldagem são mais escuras do que as janelas laterais do Cadillac de Snoop Dogg.

Agora, no entanto, o cheiro está no topo da minha lista de sentidos mais oprimidos. Uma nuvem de fumaça nociva subiu sob a minha máscara, ativando meu reflexo de tosse e bloqueando minha visão do vinco.

'Não se preocupe,' Mooney diz enquanto eu suspiro. 'Apenas o estado da Califórnia o reconhece como cancerígeno, e não trabalhamos lá.'

Mooney, 32, cresceu em Warwick, R.I., pensando que se tornaria um policial.

'Eu não fui realmente educado sobre a compensação, no entanto, até que já decidi ir nessa direção', disse ele anteriormente. 'Pelo dinheiro que eu receberia, eu imaginei, eu poderia muito bem trabalhar com minhas mãos, porque eu sou muito bom em coisas mecânicas.'

Mooney largou a faculdade e respondeu a um anúncio de pedido de ajuda para soldagem, que na Southwest paga US $ 13 por hora para começar. Mooney diz que gosta da vocação porque 'você vê o que constrói do começo ao fim'.

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A Southwest, onde Mooney trabalha desde janeiro, fabricou peças do monotrilho de Las Vegas, do World Market Center e do palco veneziano do Blue Man Group. O trabalho favorito de Mooney está agora em exibição no Aeroporto Internacional McCarran.

'Existem algumas colunas expostas passando pela entrada no topo que eu soldou especificamente', disse Mooney. 'Milhões de pessoas veem isso, e eu sei que eles não estão prestando atenção. Mas um soldador olhava para essas soldas e dizia: 'Uau, aquele cara sabe o que está fazendo.' '

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Ao examinar meu trabalho, uma vez que a fumaça se dissipou, Mooney teve uma reação totalmente oposta. Eu sei porque ele está alcançando o que chama de 'moedor', uma máquina cujo principal objetivo é arrancar soldas indesejadas. (O meu desviou-se quase uma polegada acima do vinco.)

A chuva de faíscas dolorosas desencadeada por esta engenhoca me lembra o quarto de julho. Também me lembra de todas as superfícies da pele que deixei de cobrir.

'Isso não é nada', disse Mooney. - Tente queimar o flash alguma hora.

Além de ser mais brilhante do que o sol do meio-dia, um raio de arco também contém mais radiação ultravioleta que causa cicatrizes na córnea. A queimadura repentina, também chamada de fotoqueratite ou flash do soldador, é uma daquelas lesões que as pessoas tendem a permitir-se sofrer apenas uma vez na vida.

'Parece que alguém agarra sua nuca e lava seus olhos na areia', disse Mooney.

E Mooney - que estava soldando para a General Dynamics Corp. em Rhode Island no momento de sua queimadura - estava usando uma máscara.

“A luz estava refletindo em uma solda polida embaixo de mim e subindo por baixo”, explica ele.

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Minha técnica tem estado em alta desde que Mooney me posicionou longe da fumaça expelida pelo meu bico. Não que houvesse outra direção para girar, mas na minha terceira solda, estou bastante adequado. Além disso, aprendi a executar um flip perfeitamente. Este é o delicado aceno de cabeça para baixo que envia a placa facial cautelosamente no lugar sem bater. É importante não apenas porque comunica frieza aos soldadores próximos, mas porque as mãos do soldador devem estar em posição antes de qualquer trabalho começar. (Eles são muito escuros para ver através da máscara.)

'Decente', Mooney elogia minha última solda. - Então, que empregos você conseguiu para mim no jornal?

Antes que eu possa responder, o gerente de controle de qualidade da Southwest, David Bean, tem algumas novidades para entregar sobre meu exame de soldagem.

'Vocês quase passou ', diz ele, apontando' bolsões de escória na raiz da solda 'e um' corte inferior de mais de 30 segundos 'na minha junta de teste.

Eu aceno - não com tanta força a ponto de causar uma sacudida, mas apenas o suficiente para dar a Bean a impressão de que eu sei do que ele está falando.

Minhas soldas devem ser arrancadas e refeitas por outra pessoa. Não haverá nenhum legado de soldagem para eu apontar para meus filhos enquanto estivermos em uma saída de incêndio Encore.

Ah bem. A cor que meu rosto adquiriu com todos aqueles raios ultravioleta deve durar pelo menos uma semana.

Assista ao vídeo da soldagem Levitan em www.lvrj.com/columnists/Corey_Levitan.html. Medo e Loafing acontecem às segundas-feiras na seção Viver. As colunas anteriores de Levitan foram postadas em fearandloafing.com. Se você tiver uma ideia do Fear and Loafing, envie um e-mail para clevitan @ review journal.com ou ligue para (702) 383-0456.

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