O que define uma morte COVID? Nevada finalmente diz.

Uma mulher passa por uma cerca fora do BrooklynUma mulher passa por uma cerca do lado de fora do cemitério Green-Wood do Brooklyn adornado com homenagens às vítimas do COVID-19 em Nova York em maio de 2020. (AP Photo / Mark Lennihan) Membros da equipe do hospital entram em um elevador com o corpo de uma vítima COVID-19 em uma maca no St. Jude Medical Center em Fullerton, Califórnia, em julho de 2020. (AP Photo / Jae C. Hong)

Quem é contabilizado como morte por COVID-19 é questionado há meses, sem nenhuma definição formal em vigor em todo o país, à medida que os funcionários se adaptam ao impacto destrutivo de uma nova doença.

As teorias da conspiração giraram em torno da ideia de que os totais de mortalidade por coronavírus estão sendo inflados.



Agora, Nevada divulgou uma definição oficial do que considera uma morte confirmada de COVID-19.



Desde 19 de outubro, a contagem oficial do estado inclui qualquer pessoa que morra de causas naturais dentro de 30 dias após o teste positivo para doença respiratória. Enquanto houver um resultado positivo recente, a certidão de óbito da pessoa não é necessária para listar especificamente um termo relacionado ao COVID-19 como causa básica de morte.

Esta (definição) é realmente para que a saúde pública tenha um caminho em Nevada, para ter certeza de que estamos contando isso de forma consistente em todos os nossos condados, disse a epidemiologista estadual Melissa Peek-Bullock.



Autoridades de Nevada atribuíram mais de 1.850 mortes ao COVID-19 desde o início do surto no estado em março. A grande maioria está entre pessoas com 60 anos ou mais, de acordo com dados estaduais. No condado de Clark, cerca de 73% tinham problemas de saúde subjacentes, tornando-os mais suscetíveis a resultados graves, mostram os dados locais divulgados em 6 de outubro.

Um resultado positivo recente do teste COVID-19 sempre foi necessário para que uma morte fosse incluída na contagem, disse Peek-Bullock. Uma causa natural de morte não foi, mas o maior condado do estado recentemente removeu um pequeno número de mortes não naturais de sua contagem.

Nevada começou a trabalhar em sua definição de morte COVID-19 em julho, depois que ficou claro que os Centros de Controle e Prevenção de Doenças não divulgariam uma, disse Peek-Bullock. Em vez de uma definição nacional, os estados tiveram que criar a sua própria.



Além de definir os critérios para mortes confirmadas de COVID-19, a definição de Nevada inclui como contar as mortes prováveis ​​de COVID-19. As mortes prováveis ​​abrangem situações em que se acredita que alguém morreu de COVID-19, mas não recebeu um teste laboratorial.

No entanto, Peek-Bullock disse que o estado não rastreou mortes prováveis ​​desde o início do surto local, e as autoridades não têm recursos para começar agora.

Após a divulgação da definição estadual, o Condado de Clark removeu seis mortes que já havia registrado. Funcionários do Distrito Sanitário do Sul de Nevada disseram que foi determinado que essas pessoas morreram de causas não naturais, mas se recusaram a entrar em detalhes sobre as causas da morte.

Autoridades estaduais disseram que não planejam realizar uma revisão em todo o estado.

Esses eram os que eram flagrantemente contra a definição de morte, porque eram coisas como suicídio ou overdose, ao passo que não tínhamos nos outros condados, disse Lindsey Kinsinger, gerente do Escritório de Informática em Saúde Pública e Epidemiologia do estado.

Definição de morte de Nevada COVID-19 por Las Vegas Review-Journal no Scribd

COVID ou morte por gripe

A chegada da temporada de gripe introduz outro fator complicador na determinação de mortes por COVID-19.

Nevada recebeu testes combinados para COVID-19 e influenza, mas as autoridades estaduais disseram que não têm um plano sobre como atribuir a morte de uma pessoa quando o resultado for positivo para ambas as doenças respiratórias.

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Eu presumiria que seria um número muito pequeno de pessoas para as quais teríamos que fazer uma revisão mais completa (para), disse Peek-Bullock. Portanto, lidaremos com eles à medida que surgirem de forma individualizada.

Os médicos dos hospitais de Las Vegas não têm tanta certeza.

Haverá muitos casos em que você verá os dois avançando, e será difícil determinar se foi um ou outro, ou foram ambos combinados, disse o Dr. Robert Smith, diretor médico associado do Hospital Sunrise & Centro médico. Eu não invejo as pessoas no estado que terão que resolver todos os atestados de óbito quando a poeira baixar.

O Dr. Luis Medina-Garcia, médico infectologista do University Medical Center em Las Vegas, disse que seria necessário um estudo de laboratório de tecidos de um grande centro médico universitário para determinar qual doença causou a morte de uma pessoa.

Para o mainstream da América, isso não está apenas ao alcance, disse ele.

Na última temporada, Nevada relatou 1.641 hospitalizações por gripe e 61 mortes, a maioria no Condado de Clark.

Conspirações nas redes sociais

A desinformação sobre as mortes de COVID-19 circula nos EUA há meses.

Neste verão, contas de mídia social amplamente compartilharam a alegação de que apenas 6 por cento das mortes de COVID-19 nos EUA foram realmente causadas pela doença, com base em dados do CDC. Foi uma interpretação errônea da análise do CDC, disseram os especialistas.

Os atestados de óbito de muitos pacientes COVID-19 incluem suas condições médicas subjacentes, como doença cardíaca ou diabetes, e todos os certificados capturam a sequência de eventos que levaram à morte, disse a Dra. Sally Aiken, presidente da National Association of Medical Examiners.

Isso não significa que COVID-19 não seja culpado por sua morte.

Só porque você tem um fator de risco, ainda é o COVID que aciona a cadeia de eventos que causa sua morte, disse Aiken. Você está morrendo de COVID, porque COVID o empurra para o limite, mais ou menos.

No mês passado, o presidente Donald Trump disse a sua audiência em um comício político em Michigan que nossos médicos ganhariam mais dinheiro se alguém morresse de COVID. Especialistas dizem que isso também é falso.

Embora os hospitais recebam mais financiamento federal para o tratamento de pacientes do Medicare que têm COVID-19, as instalações e seus médicos não recebem dólares adicionais se algum paciente COVID-19 morrer sob seus cuidados, disse o CEO do University Medical Center, Mason Van Houweling.

Não há incentivo financeiro para que uma morte seja atribuída à COVID, disse ele.

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Autoridades de Nevada disseram que o financiamento da Lei CARES do estado também não está vinculado ao número de mortos do COVID-19.

Nossa qualidade de dados é extremamente importante para nós, disse Peek-Bullock. Não temos nenhum benefício em querer que qualquer número seja inflado. Nada mais gostaríamos de ver nossos números diminuindo.

Entre em contato com Michael Scott Davidson em ou 702-477-3861. Seguir @DavidsonLVRJ no Twitter.