As atrações do White Rock Canyon proporcionam uma ótima viagem de um dia

MIKE MILLER / ESPECIAL PARA O LAS VEGAS REVIEW-JOURNAL Ringbolt Rapids e Arizona Hot Springs convidam à exploração do lado do Rio Colorado no Arizona.MIKE MILLER / ESPECIAL PARA O LAS VEGAS REVIEW-JOURNAL Ringbolt Rapids e Arizona Hot Springs convidam à exploração do lado do Rio Colorado no Arizona.

A histórica Ringbolt Rapids e a vizinha Arizona Hot Springs, no final do White Rock Canyon na Lake Mead National Recreation Area, são destinos excelentes para um passeio de um dia inteiro na estação fria.

Essas atrações no lado do Rio Colorado no Arizona são acessíveis apenas por trilha ou pela água. Para chegar à área, siga a US Highway 93 até a fronteira entre Nevada e Arizona na ponte de desvio logo ao sul da Hoover Dam. Continue para o sul na U.S. 93 cerca de 3½ milhas além da ponte. O início da trilha fica em um estacionamento que foi ampliado e pavimentado como parte do projeto do desvio. Se você chegar ao desvio para Willow Beach, foi longe demais.



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A trilha de 3 milhas desce em uma ampla faixa que logo se estreita em White Rock Canyon, da rodovia ao rio, a trilha cai 250 metros de altitude, um passeio fácil no cascalho no caminho para baixo. Não há água potável ao longo do caminho, então carregue pelo menos um galão por pessoa. Embale um almoço e lanches. Vista em camadas e use protetor solar. Diga a alguém para onde você está indo e quando espera voltar.



A inundação repentina carrega pedregulhos brancos e cascalho para o cânion, que serpenteia em direção ao rio através de pedras vulcânicas escuras. Em alguns lugares, apenas alguns metros separam as paredes do desfiladeiro, colocando o fundo do desfiladeiro sempre na sombra. Não faça esta viagem se o céu estiver ameaçador, já que o cânion não é um lugar para se estar durante uma enchente.

A trilha revela uma grande variedade de plantas do deserto, cactos e até mesmo algumas flores silvestres. As infiltrações de água quente ao longo da base das falésias criam vários jardins em miniatura, iluminando a paisagem austera. Lugares arenosos registram as viagens noturnas de muitas criaturas do deserto, como carneiros selvagens, coiotes, coelhos, répteis e pássaros.



O cânion se amplia com vistas dramáticas do rio que corre pelo Black Canyon. Agora mais profundo e mais amplo no curso superior do Lago Mohave, o local já foi uma série de corredeiras espumosas, um sério obstáculo à navegação durante um período colorido em que os barcos a vapor navegavam no Rio Colorado no final dos anos 1800 e no início dos anos 1900. Para ajudar os vapores a abrir caminho através das corredeiras, enormes anéis foram cravados nas paredes de pedra que canalizavam o rio. As tripulações dos barcos amarraram amarras nos anéis, o que lhes permitiu usar a força do vapor nas cordas para se puxar rio acima. Alguns parafusos ainda podem ser vistos perto da boca do cânion.

Os caminhantes que fazem uma pausa para um almoço na trilha apreciam o trânsito do rio. É um lugar muito mais movimentado hoje do que na era dos barcos a vapor, com balsas, caiaques, barcos de pesca e embarcações de recreio de todos os tamanhos viajando ao longo do Colorado. Perto dali, o Arizona Hot Springs é uma grande atração, a mais popular das várias fontes termais acessíveis ao longo do rio. Muitos barcos entram em uma enseada a cerca de 400 metros ao sul do White Rock Canyon para chegar a essas nascentes. Os visitantes que usam a trilha White Rock Canyon seguem para o sul ao longo do rio e ao longo de um cume para chegar à enseada.

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As fontes termais estão em um desfiladeiro colorido que cria a enseada. As nascentes alimentam um pequeno riacho com cascatas, quedas e piscinas aumentadas por sacos de areia para torná-los profundos o suficiente para vadear e sentar. Uma escada de metal deve ser escalada para alcançar a parte superior. Quanto mais alto você sobe, mais quente fica a água. Um aviso afixado alerta os visitantes sobre a possível presença de uma ameba letal, naegleria fowleri, que entra no corpo pelo nariz. Aproveite as fontes termais para enxaguar a poeira da trilha, mergulhar e relaxar; apenas não coloque seu rosto na água.



A trilha White Rock Canyon deve levar cerca de cinco horas de ida e volta, incluindo o tempo gasto em Arizona Hot Springs.

A coluna de Margo Bartlett Pesek é publicada aos domingos.