Por que os homens não parecem ir à igreja

Vá a muitas igrejas em uma manhã de domingo e vocêVá a muitas igrejas nas manhãs de domingo e você encontrará algo faltando: homens. Um crítico diz que mais de 60 por cento das pessoas que frequentam o culto semanal são mulheres. Mas algumas igrejas estão conseguindo trazer os homens de volta.

Há algo - ou, mais precisamente, alguém - faltando em muitas igrejas nas manhãs de domingo: homens.

Os dados mais recentes do Pew Research Center diz que entre aqueles que afirmam ter filiações católicas, evangélicas, historicamente negras e protestantes tradicionais, a maioria são mulheres em até 59 por cento.



Os homens predominam nas comunidades americanas muçulmanas e hindus, por margens de 65 e 62 por cento, respectivamente, relatou a Pew, e há uma pequena maioria de homens entre budistas e judeus. Por que a afiliação muçulmana é predominantemente masculina pode ser uma conseqüência da metodologia de pesquisa, disse Greg Smith da Pew. Uma pesquisa de 2011 descobriu que a afiliação masculina muçulmana era de 55%.



David Murrow, autor de Por que os homens odeiam ir à igreja , diz que mais de 60 por cento dos participantes do culto semanal são mulheres. Ele diz que a igreja não tem sido amigável com os homens há décadas, citando canções de adoração românticas introduzidas na década de 1990 e o cogumelo da oração formado quando os membros se reúnem em torno de um homem que respondeu a um apelo evangelístico e caminhou até a frente de um santuário em oração. Estar cercado por pessoas que tentam tocá-lo não é algo que os homens possam gostar, disse Murrow.

Algumas congregações estão conseguindo trazer os homens de volta aos bancos, enfatizando as coisas nas quais os homens estão interessados, começando com a decoração e uma liturgia com hinos amigáveis ​​ao homem e terminando com uma ênfase no fornecimento de responsabilidade espiritual e oportunidades de serviço comunitário.



Não é uma questão de estilo. Os homens não precisam de uma batida nas costas mais forte (da banda de adoração) ou de um pastor que levanta pesos e bebe cerveja, disse o sociólogo Josh Packard, professor da Universidade do Norte do Colorado cujo novo livro, Refugiados da Igreja , rastreia aqueles que estão se desligando das congregações.

As pessoas não acham que a igreja é onde encontram Deus, que as igrejas não estão envolvidas na comunidade e são muito críticas, acrescentou Packard. Se (as igrejas) se concentrarem em (abordar) essas coisas, as questões de gênero tomarão conta de si mesmas.



Por que os homens saem

Enquanto a participação masculina nas igrejas atingiu o pico durante as décadas de 1950 e 1960, disse Murrow, os homens começaram a desaparecer durante a década de 1970. As principais igrejas fizeram um péssimo trabalho em manter os homens, disse ele. Houve apenas um recuo geral nas igrejas de todas as coisas masculinas, em direção a uma forma de compreensão mais neutra em relação ao gênero ou até mesmo mais feminina.

David Delk, CEO da Man in the Mirror Ministries, uma organização de alcance masculino com sede perto de Orlando, Flórida, também citou fatores sociais que explicam por que os homens saíram. Ele disse que houve um tempo em que as expectativas da sociedade pressionavam os homens a se filiarem a uma igreja e, nas décadas de 1950 e 1960, os homens respondiam filiando-se, independentemente de sua fé ser forte ou não. Ele chamou essa geração de juntadores, pessoas que participaram de igrejas ou grupos sociais como Kiwanis ou Rotary, para se tornarem parte da estrutura de uma comunidade.

Desde a década de 1970, no entanto, a opinião de que a igreja é o único lugar para uma visão espiritual diminuiu, de acordo com o sociólogo Packard. Mas, na opinião de muitos homens, desconectar-se dos cultos semanais da igreja não significa ignorar totalmente a fé, acrescentou ele.

Packard citou os comentários de um entrevistado que disse: Ainda estou para ouvir um pastor me convencer do valor que estar em sua igreja agrega à minha vida. Posso obter todos os ensinamentos que desejo online. Posso viver minha fé de várias maneiras. Não sei o que ir à igreja dele acrescenta à minha vida.

Isso se traduz, disse Packard, em um problema de marketing para algumas congregações.

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Não tenho certeza se vivemos mais em uma época em que a igreja é vista como um lugar para ir e melhorar sua vida, disse ele. Certamente não é percebido como o único lugar.

Convertendo a família

Ter mais homens na igreja não é apenas uma questão de equilibrar as proporções de gênero, no entanto. Murrow disse que as famílias são mais bem alcançadas quando um homem é levado à participação na igreja, tornando o assunto um componente-chave do evangelismo.

Murrow citou os exemplos de dois pastores de megaigrejas, Bill Hybels da Willow Creek Community Church, que começou em 1975 perto de Chicago, e a Saddleback Church de Rick Warren em Orange County, Califórnia, em 1980, como novas congregações.

Ambos os pastores, disse ele, chegaram à conclusão independente de que, se conseguissem colocar os homens nos bancos, os cônjuges e filhos os seguiriam.

Quando você pega o homem, você compromete a família, disse Murrow. Você tem que fazer com que os líderes da igreja se concentrem no fato de que sem homens, as igrejas não crescerão.

A hipótese parece ter funcionado: Willow Creek tem 24.000 pessoas freqüentando o culto a cada semana, e Saddleback relata 27.000 freqüentando semanalmente, com uma meta de 40.000 freqüências semanais até 2020.

Murrow rejeitou a ideia de que ele está promovendo o domínio masculino nas congregações.

Não se trata de dominação masculina, é sobre o ressurgimento masculino, disse Murrow. Para a igreja cumprir sua missão de evangelismo e serviço aos outros, disse ele, temos que ter todas as mãos no convés. No momento, a maioria dessas mãos tem esmalte de unha.

Quando a pastora Jen Wilson chegou à Grace United Methodist Church em LaSalle, Illinois, ela encontrou uma congregação típica do meio-oeste com cerca de 600 membros, onde havia muitas mulheres na liderança. Como uma pastora, a Rev. Wilson disse que queria ter mais homens em papéis de liderança porque eu queria homens fortes para equilibrar as coisas, bem como criar uma igreja que fosse muito atraente para famílias (inteiras).

Não querendo desrespeitar a cultura que foi estabelecida na congregação, ou agir muito rapidamente para deslocar os líderes já envolvidos, a Rev. Wilson disse que gradualmente fez mudanças que criaram um ambiente mais acolhedor para mulheres e homens, particularmente aqueles que não o fazem. t se consideram espirituais ou religiosos.

Se sua vida diária não inclui nada espiritual, quando você entra em algumas igrejas tradicionais, elas parecem confortáveis ​​para alguém de 70 anos, ela disse. Parece a casa da vovó.

Então, eles redecoraram para reproduzir os tons de terra do santuário de tijolos, por exemplo, e as liturgias foram escritas com os homens em mente, com foco em eventos de interesse para os homens, como o Memorial Day, o Dia dos Veteranos e o Dia dos Pais. A cada outono, a igreja dava uma festa no estacionamento em um domingo, disse ela, o tipo de evento que dá algum motivo para (os homens) virem.

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Embora a decoração tenha contribuído para dar as boas-vindas aos homens de volta à igreja, a Rev. Wilson descobriu que seu maior sucesso foi adicionar homens à liderança da igreja. Mostrar aos homens que a igreja estava se movendo na direção de servir à comunidade era essencial, disse ela.

Um vínculo semelhante entre o serviço comunitário e uma fé forte é encontrado entre os 1,75 milhão de membros dos Cavaleiros de Colombo, uma organização fraterna católica romana. Andrew Walther, vice-presidente de comunicações do grupo, disse que a frequência à igreja é quase universal entre os membros, com homens muito ativos nos projetos de serviço social do grupo.

Eu ouço rotineiramente de pessoas em todo o país como juntar-se aos Cavaleiros de Colombo fortaleceu a fé dos indivíduos, disse Walther. Para nós, o componente de fé do que fazemos é inseparável. A fé é o motivador para a ação de caridade, e a ação de caridade motiva a fé.

De acordo com o especialista em ministério dos homens David Delk, a maioria das igrejas trata cada semana como a semana anterior, mais sobre como manter a instituição funcionando do que sobre algum propósito. Os homens querem se envolver em organizações que têm um propósito e participarão de congregações que oferecem maneiras de expressar esse propósito.

Os homens que conheço querem acreditar no que estão envolvidos vai fazer a diferença, disse Delk.

Delk acrescentou que capacitar os homens a serem responsáveis ​​por suas vidas espirituais uns aos outros é outra maneira de aumentar a participação, e ele disse que seu grupo viu isso repetidamente trabalhando com 13.000 líderes representando 4.300 congregações.

Ele disse que isso envolve a criação de oportunidades para os homens encontrarem um amigo com quem compartilhem suas preocupações e lutas pela fé, e que considerem uns aos outros responsáveis ​​por sua experiência de fé. Tais relacionamentos, disse Delk, ajudam um homem a ver a si mesmo como mais do que apenas uma engrenagem no mundo do trabalho. vida íntima. Isso pode mudar todo o sentimento da cultura de uma igreja, disse ele.