Mulheres encontram fé, sobriedade e uma nova vida na casa Walter Hoving

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Quando Jesus leva você ao fim de si mesmo, a única coisa que você pode fazer é encontrar um novo começo.



É um credo simples, que Melodie Lee segue desde que viveu um inferno pessoal nas ruas, fazendo coisas indizíveis e não cristãs para financiar seu vício diário de crack.



Ela pensou que estava condenada a uma vida de drogas e prostituição até 22 de dezembro de 2007, quando ela acredita que Jesus a fez pegar o telefone e ligar para Walter Hoving Home em Pasadena, Califórnia.



Durante o ano seguinte, ela morou em uma casa de reabilitação só para mulheres, construindo um relacionamento com Deus e uma base para uma vida sem drogas.

Jesus tem sido tão fiel a mim. Ele me tirou de uma rodovia em Los Angeles, dispensou-me e me deu um nome novo, diz Lee, 47.



Ela conta essa história sentada na sala de jantar de sua nova casa, a Walter Hoving Home em Las Vegas. Como as outras mulheres que vivem aqui, a história de Lee é surpreendente pelos detalhes. Mas tem uma conclusão feliz: ela vive uma vida sóbria e humilde, tem um bom emprego e ajuda as pessoas. Lee espera que sua história inspire outras mulheres que ainda não encontraram seu novo começo.

Enquanto ficava sóbria pela segunda vez em sua vida (a primeira foi em 1994), Lee descobriu que tinha um talento especial para programação e planejamento, então, após terminar o programa, os fundadores da Hoving Home lhe ofereceram um emprego em Las Vegas como instalação diretor. Agora, ela passa seu tempo ajudando os moradores a passarem seus dias e a manter a casa em funcionamento.

O programa de 12 meses é pesado para Deus, ensinando os viciados em drogas em recuperação que sua vida pode ter significado se eles a viverem por meio do Senhor.



A Walter Hoving Home foi fundada em 1967 no interior do estado de Nova York por Elsie e John Benton. Profundamente religioso, o casal criou um programa de reabilitação baseado na fé para mulheres. Seu nome é uma homenagem ao ex-presidente da Tiffany & Co., porque ele ajudou a levantar o dinheiro para iniciar o projeto. Uma casa em Pasadena foi inaugurada em 1985. Juntos, os dois primeiros campi podem acomodar 110 mulheres, 60 em Nova York e 50 na Califórnia.

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O local de Las Vegas foi fundado em setembro de 2006. Atualmente, há espaço para oito mulheres, mas a esperança é ampliá-lo para abrigar 14.

Algumas pessoas nos disseram que precisávamos ir para Las Vegas porque há muitas drogas e prostituição, diz a fundadora Elsie Benton. Sentimos que esta é a resposta, que Deus ajuda as pessoas e tem um plano de vida. E acreditamos que eles podem ter sucesso.

Apesar do potencial de resistência da comunidade, ninguém se opôs seriamente ao trabalho que realizam, diz Benton. As mulheres moram em uma casa residencial dividida em áreas de transição. Qualquer pessoa que possa se opor à recuperação de viciados em drogas e ex-prostitutas que moram em um bairro de Las Vegas está convidada a visitar a casa para ver do que se trata, ela acrescenta.

As mulheres geralmente entram no programa quando saem da prisão. Lee e seus dois colegas de trabalho, todos graduados do programa, espalham a palavra sobre a casa visitando as prisões e conversando com mulheres que foram presas por acusações de prostituição ou drogas.

Ao longo dos anos, cerca de 4.000 mulheres concluíram o programa ao todo, diz Benton. Vinte e cinco por cento das mulheres que entram no programa permanecem, mas 86 por cento das que o concluem não voltam para as suas velhas vidas.

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Alguns dos que deixaram o programa estavam usando a casa como nada mais do que um cartão de liberdade para sair da prisão, Lee diz. Os infratores que prometem entrar na reabilitação podem ser libertados mais cedo da prisão, explica ela.

Freqüentemente, as mulheres se incomodam com os aspectos religiosos do programa.

Desiree Peters era. Aos 32 anos, ela já havia ido para a reabilitação 12 vezes, tendo recaídas em todas as vezes. Ela se mudou para o Hoving Home em março e está sóbria desde então, o período de sobriedade mais longo que teve em anos. Ela planeja terminar o programa.

Eles me disseram que era baseado na fé e isso geralmente me assusta, diz Peters, que veio do Arizona para Las Vegas em novembro.

Peters é uma mulher alta com cabelos e olhos escuros. Tatuagens de dragão em seus braços lhe dão um ar de dureza e ela tem um exterior sério e duro que só quebra quando ela fala sobre seus três filhos. Ela perdeu a custódia deles por causa do uso de drogas; eles moram no Arizona.

Quando ela diz que odeia alguma coisa, você acredita nela. Por toda a sua vida, ela odiou a Deus.

Eu sempre o xinguei porque tive que tomar crack aos 12 anos e ter dois bebês com crack e uma filha que me odeia, Peters explica. Sempre o odiei por tudo isso. Por que eu? Por que eu tive que dar um trago no crack e por que ele teve que me levar aonde chegou?

Ela não soa tão emocional quanto essas palavras parecem; ela está simplesmente explicando como se sentiu em relação a Deus ao longo de sua vida. Essas são algumas das questões em que ela trabalha no programa. E está funcionando, diz ela. Por mais resistente que ela fosse ao foco em Jesus, Peters diz que ela acha que essa é a chave.

Eu sei que é isso que tem que ser. Tem que ser coisa de Deus, ela diz.

Peters cresceu em Douglas, Arizona, uma pequena cidade fronteiriça com uma grande população hispânica. Sua mãe é mexicana, seu pai, branco. Ela não falava espanhol, o que a tornava uma estranha em sua cidade.

Eventualmente, eu meio que fiquei com esses pequenos rejeitados, ela diz.

Uma noite, em uma festa, alguém passou um cachimbo com maconha e crack. Ela adorou. Fumar crack passou a ser uma rotina diária.

Peters teve um filho com o traficante dela; foi sua única gravidez em que não usou drogas, diz ela. Eventualmente, ela o deixou e acabou morando com outro homem. Outro bebê o seguiu. O namorado a tratou bem, no início, diz ela. Ele queria que ela ficasse limpa, mas para encorajá-la, ele usou a violência física.

Por anos, Peters pensou que essa seria a vida dela. Parecia uma troca justa: sobriedade para espancamentos regulares. Então ele morreu em um acidente de carro e ela perdeu a custódia dos filhos.

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Outro homem a ensinou como ganhar dinheiro contrabandeando imigrantes sem documentos pela fronteira. Ela ganhou muito dinheiro, diz ela, antes de ter um filho com ele. O estado o levou embora e Peters, cansado de sua vida e perturbado por perder a custódia dos filhos, decidiu deixar a cidade.

Eu estava tão deprimido que peguei uma carona e acabei fora do Silverton, diz Peters. Eu não me importava com o que acontecesse comigo ou para onde eu fosse.

Seguiram-se quatro meses sem-teto, durante os quais ela se prostituiu para ganhar dinheiro para comprar drogas e um eventual quarto de motel, onde podia tomar banho e dormir em uma cama limpa, diz ela. Era uma maneira perigosa de viver. Certa vez, um homem a levou para uma área deserta, espancou-a e roubou-a. Peters diz que ela pensou que fosse morrer.

Finalmente, um capelão da prisão a encontrou em um motel semanal e contou a ela sobre a Hoving Home.

Ela precisava da estrutura que ele fornece, diz ela.

A vida das mulheres é planejada até a hora certa. Eles têm devocional das 7h às 8h, seguido do café da manhã. Em seguida, elas se exercitam, praticam o coral ou realizam atividades de conscientização sobre as drogas, que é como as mulheres ganham dinheiro. Eles falam em igrejas ou distribuem publicações em frente às lojas, recebendo doações de qualquer pessoa que queira doar, Lee diz.

As mulheres não podem trabalhar enquanto estão em casa, mas devem pagar $ 500 por mês. O dinheiro vem de parentes ou de seus fundos de conscientização sobre as drogas. Ninguém é expulso se não puder pagar, diz Lee. Nesse caso, a organização sem fins lucrativos cobre o custo.

Ao todo, as mulheres passam mais de seis horas por dia, cinco dias por semana, no Centro de Aprendizagem, sala de aula onde aprendem o currículo que servirá de base para sua recuperação. A Bíblia desempenha um papel importante nessas lições. Eles passam por isso em um ano e devem aprender 66 versos bem o suficiente para que possam recitá-los de memória.

Existem outras regras também. Nenhum contato com homens que não sejam parentes. Não fumar, dentro ou fora.

Não é fácil, diz Traci Rickus, diretora do Centro de Aprendizagem. Ex-viciado em crack e alcoólatra, Rickus se envolveu com prostituição e pornografia com escravidão antes de ficar sóbrio e se formar na Hoving Home.

Curar é difícil, diz Rickus, 42 anos. Mas vale a pena.

Entre em contato com a repórter Sonya Padgett pelo telefone 702-380-4564.