O avião mais rápido do mundo é literalmente 'mais rápido que uma bala em alta velocidade'

Os aviadores Al Joersz, à esquerda, e George Morgan seguram uma bandeira americana bicentenária depois de quebrar o recorde mundial de velocidade da aviação em 1976. (CNN)Os aviadores Al Joersz, à esquerda, e George Morgan seguram uma bandeira americana bicentenária depois de quebrar o recorde mundial de velocidade da aviação em 1976. (CNN) Lockheed-Martin, o fabricante do SR-71, diz que o 'Filho do Melro', o SR-72, está em construção e será duas vezes mais rápido e muito mais letal do que seu pai. Isso porque o SR-72 será projetado para lançar mísseis, algo que o SR-71 não fez. (CNN) O oficial de sistemas de reconhecimento George Morgan está em frente a um avião espião SR-71 da Força Aérea dos Estados Unidos da época da Guerra Fria em uma foto sem data. (CNN)

Al Joersz e George Morgan se lembram do dia em que se juntaram às fileiras dos homens vivos mais rápidos.

Em 1976, eles quebraram o recorde mundial de velocidade da aviação explodindo no oeste dos Estados Unidos no super avião espião da América, o Lockheed SR-71.



Velocidade oficial: 2.193 mph.



Não era para ser um grande negócio, Joersz disse ao telefone de sua casa em Temple, Texas.

Mas ainda é um grande negócio. Isso foi há quase 40 anos, e seu recorde ainda permanece.



Sabíamos que iríamos estabelecer alguns recordes, mas não vimos isso como algo que duraria tanto.

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Os dois oficiais da Força Aérea foram escolhidos para fazer uma demonstração militar especial dos EUA para a World Air Sports Federation, o grupo internacional que supervisiona os registros da aviação.

Morgan, que falou com a CNN por telefone de sua casa em Hoodsport, Washington, disse que eles tiveram sorte de conseguir a atribuição. Não fomos o mais rápido que podíamos. Nós apenas fomos o mais rápido que precisávamos para estabelecer o recorde.



Mover-se a 2.193 mph pode ser difícil de entender.

Isso pode ajudar:

• Pense em se mover mais de três vezes mais rápido do que a velocidade do som, também conhecido como Mach 3.

• Considere o seguinte: São mais de 33 milhas por minuto.

• Alguém chame o Superman: Joersz e Morgan literalmente voaram mais rápido do que uma bala em alta velocidade.

Claramente, essa máquina voadora era especial. Na verdade, o SR-71 provou ser dos anos 1960 até os anos 1990 como uma importante ferramenta de inteligência que ajudou a aliviar as crescentes tensões EUA-Soviética durante a Guerra Fria.

O ânimo estava alto na Base Aérea de Beale, na Califórnia, em 28 de julho de 1976, quando a tripulação de solo afivelou Joersz e Morgan em seus assentos - Joersz, o piloto, na frente; Morgan, o oficial de reconhecimento encarregado do equipamento de vigilância, sentado em uma cabine separada, atrás.

Pareciam astronautas em seus capacetes e macacões de vôo pressurizados, necessários porque o avião voa muito alto. Joersz lembra que os tanques estavam quase cheios - cheios com um combustível exclusivo desenvolvido especialmente para os dois motores enormes e poderosos do avião.

Depois de fazer as verificações finais em seu equipamento, Joersz alinhou a longa, negra e sinistra aeronave no final da pista. As equipes de terra sinalizaram uma luz verde para a partida. Então Joersz pôs a mão esquerda no acelerador, empurrou-o para a frente e a aeronave número 17958 decolou.

Subimos diretamente para a altitude alvo logo após a liberação do freio, lembrou Joersz. Logo eles estavam voando a 80.600 pés - mais do que o dobro da altitude dos jatos de passageiros - tão alto que Joersz se lembra de ter visto a curvatura da Terra.

Depois de nivelar, ele disparou com o avião a toda velocidade durante a maior parte da primeira passagem do percurso em linha reta de 15 quilômetros.

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No assento atrás dele, Morgan ajudou Joersz a seguir a lista de verificação da missão e se certificou de que permaneciam no caminho certo. Eu estava observando atentamente para ter certeza de que estávamos certo sobre o dinheiro, disse Morgan. E nós estávamos.

Para quebrar o recorde, as regras exigiam que Joersz fizesse a volta com o avião e repetisse o mesmo caminho virtualmente na mesma altitude. Morgan alimentou Joersz com sinais de áudio, alertando-o quando mudar o curso.

Eu voltei ... e comecei a curva - 90 graus para a esquerda, depois uma curva de 270 graus para a direita, disse Joersz. O jato voltou a entrar no curso a precisamente 80.600 pés. Isso tem cerca de 15 milhas de altura.

Morgan e Joersz encorajaram um ao outro por meio de seus fones de ouvido, Morgan lembrou. 'O que você acha? Vamos fazer isso? Oh, sim, pedaço de bolo! '

Como Joersz se lembra, depois de voar sobre quatro estados, eles pousaram em segurança de volta a Beale cerca de 55 minutos após a decolagem.

O avião parou. Joersz e Morgan saíram de seus cockpits e foram recebidos por uma multidão de VIPs saudando, apertando as mãos e dando tapinhas nas costas. A comemoração incluiu generais, executivos da Lockheed e um telefonema de congratulações com o comandante-chefe do Comando Aéreo Estratégico da Força Aérea.

Pelas regras, a velocidade oficial era uma média de ambas as pernas. Os cálculos finais mostraram que Joersz e Morgan quebraram o recorde anterior de 123 mph - estabelecido por um avião espião da Força Aérea semelhante, o YF-12A, nos anos 60.

Eles realmente pensaram que poderiam fazer melhor, na esperança de 2.200 mph, disse Joersz. Chegamos bem perto - dentro de 7 mph.

Agora, quatro décadas depois, o avião que Joersz e Morgan voaram naquele dia é realizado em um hangar no Museu de Aviação próximo à Base Aérea Warner Robins da Geórgia.

Gravado em sua cauda elevada está uma cobra branca e o número 17958. É fácil imaginá-la cruzando o céu naquele dia de 1976.

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Da ponta à cauda, ​​o jato mostra detalhes de engenharia que gritam velocidade:

• Varrimento dramático de asas em forma de delta

• Motores gigantescos feitos sob medida que engoliram 8.000 galões de combustível por hora em velocidade de cruzeiro

• Pneus que foram infundidos com pó de alumínio para evitar temperaturas de até 600 graus Fahrenheit.

• Janelas da cabine cobertas de quartzo, que esquentaram tanto com o atrito em alta velocidade que os pilotos aqueceram suas refeições durante o vôo segurando-as contra o vidro. Apesar da proteção das luvas do traje de pressão, você não conseguia segurar a mão contra o vidro por mais de cinco segundos sem puxá-lo para trás devido ao calor, disse Joersz.

Os aviões voaram mais rápido - não oficialmente - mas este é o que estabeleceu o recorde oficial para um avião pilotado movido por um motor que respira ar.

Os macacões de voo pressurizados aumentaram a mística, a magia e o drama deste avião, disse Joersz. Eles também levaram a momentos embaraçosos. O simples ato de coçar o nariz tornou-se quase impossível com um capacete. Você descobriu uma maneira de fazer isso girando a cabeça e o capacete e usando o microfone para coçar o nariz, disse Joersz.

Apesar de sua velocidade, pilotar o SR-71 não era o mesmo que pilotar um caça a jato durante o combate ar-ar, disse Joersz. O design do avião sacrifica a capacidade de manobra para aumentar a velocidade e altitude. Eu definitivamente não chamaria isso de chato, ele brincou. É mais intenso - ao invés de muita agitação. O avião não era terrivelmente difícil de voar, era apenas desafiador. Você tinha que prestar muita atenção e estar preparado para lidar com pequenas coisas que isso acontecia de vez em quando.

Essas pequenas coisas podem ser perigosas, como o fenômeno conhecido como reinício.

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O reinício aconteceu quando as ondas de choque criadas pela incrível velocidade do jato forçariam repentinamente um motor a perder potência, empurrando o avião repentinamente para o lado.

O avião suga aquela onda de choque ali, disse Morgan. Ele simplesmente desliga o motor. Se seu capacete atingiu a janela esquerda da cabine - bam! —- isso significava que era o motor certo. Essa foi a chave. Aconteceu tão rápido que você realmente não teve tempo de olhar em volta.

Se o piloto não conseguisse controlar o unstart, o nariz empinaria, disse Joersz. Se a inclinação se tornasse muito extrema, você poderia perder o avião ... o avião se quebraria.

Treinar para lidar com os problemas de arrancamento faz seu coração bater muito bem, disse Joersz. Depois de um tempo, você meio que se acostumou com eles. Eventualmente, os aviões foram equipados com um sistema automático que ajudava os pilotos a gerenciar as reinicializações.

Outra peculiaridade: o avião era famoso por vazar combustível.

As mudanças extremas de temperatura expandiram e contraíram seus tanques de combustível. Eventualmente, isso criou vazamentos no selante onde os tanques foram unidos. A Lockheed mudou a composição do selante muitas vezes ao longo dos anos, tentando obter um que funcionasse melhor do que o anterior - tentando resolver o problema dos vazamentos, disse Joersz. Mas eles nunca o fizeram. Sempre vazava.

Não derramou, mas estava vazando - sim - gotejamento, gotejamento, gotejamento, disse Morgan. Mas quando você começa a ganhar velocidade, os aviões meio que se fecham.

O avião não era apenas rápido. Tirou fotos. Imagens muito, muito detalhadas.

Durante a Guerra do Yom Kippur em 1973, as tensões EUA-Soviética aumentaram quando as forças israelenses se enfrentaram aos exércitos do Egito e da Síria. Joersz e Morgan realizaram missões em aviões separados sobre a região.

Fazendo uma curva, tiramos a foto de um jogo de futebol que estava afastado a cerca de 12-15 milhas de distância e pudemos ver a bola de futebol saindo do pé de um cara, disse Morgan. Não foi realmente perfeito, mas você poderia dizer que o cara estava chutando uma bola.

Durante aqueles dias tensos, o presidente Richard Nixon mudou o nível de alerta das forças americanas para Defcon 3 - Condição de Defesa 3 - um passo mais perto da guerra. Os aviões espiões voltaram com informações fotográficas que nos permitiram fornecer uma imagem clara de como a guerra estava progredindo, disse Joersz. Assim, ajudamos nossos tomadores de decisão nacionais a tomar decisões sábias para fazer - e não fazer - coisas específicas.

Voar e manter o SR-71 era caro. Mesmo assim, a aeronave era uma ferramenta de espionagem tão valiosa que Washington teve dificuldade em separá-la. Ele poderia fazer coisas que os satélites não podiam.

Todo mundo sabe quando um satélite está chegando. Eles simplesmente vão se esconder até que o satélite vá embora, disse Morgan. Mas quando o SR aparece, ninguém sabe que está lá.

O Congresso acabou forçando o SR-71 a se aposentar em 1989. Mas o Pentágono perdeu tanto que o avião voltou ao serviço por um breve período nos anos 90. Finalmente, os dois últimos SR-71s implantados - que a NASA estava usando para pesquisa - foram colocados para pastar em 1999.

A Lockheed construiu apenas 32 SR-71s. A maioria deles agora vive em museus. O número 17958 foi entregue à Warner Robins em 1990. Ele fica ao lado de outros ícones de vigilância militar, o Global Hawk e o U2.

Agora com 71 anos e aposentado, Joersz está confiante de que um novo avião algum dia quebrará o recorde, talvez atingindo cinco ou até seis vezes a velocidade do som. Isso fará com que Mach 3 pareça muito lento.

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Na verdade, em dezembro passado, a NASA contratou a Lockheed para pesquisar o desenvolvimento de um novo motor hipersônico que poderia alimentar um jato de vigilância chamado SR-72.

À medida que o 40º aniversário de seu famoso voo se aproxima, Joersz está considerando uma viagem à Geórgia para se reconectar com o avião que o colocou no livro dos recordes. Eu me senti muito, muito sortudo por ser um cara que estava pilotando esse avião maravilhoso, disse ele.

Os laços entre essas máquinas e suas tripulações de vôo ainda são profundos. Morgan, agora com 74 anos, também adoraria se reunir com o avião mais rápido do mundo. A primeira coisa que você faria é caminhar até ele e tocá-lo, disse ele, e reviver algumas memórias supersônicas.

Esse é o meu bebê, Morgan disse. Ela fez seu trabalho e superou.